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¿Qué es la nube? – Almacenar archivos en el espacio virtual

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¿Qué es la nube?

 

Todos hemos oído hablar de “la nube”, pero su significado no está claro para mucha gente.

En esencia, la informática en la nube consiste en usar la potencia de Internet para realizar allí tareas que tradicionalmente haríamos en un ordenador personal: cualquier cosa, desde gestionar el almacenamiento hasta el desarrollo y procesamiento complejos, en una vasta y potente red remota de máquinas interconectadas.

Esta externalización es práctica para el usuario ocasional, que está harto de tener que liberar espacio en su disco duro, pero es aún mejor para las empresas. En otros tiempos, estas compraban infraestructura informática basándose en lo que pensaban que podían necesitar a dos años vista y se tendía a comprar en exceso, infrautilizando los equipos. Además, el software es caro; por no mencionar los servidores, las redes, el ancho de banda, la energía, la refrigeración, el espacio de oficina y los expertos necesarios para instalar, configurar y hacer funcionar todo.

Con la informática en la nube las empresas pueden ejecutar programas y aplicaciones esenciales a través de Internet, lo que les hace ahorrar tiempo, espacio, molestias y dinero. La facturación de los servicios en la nube funciona de la misma manera que pagamos por servicios públicos como el gas y la electricidad en nuestro domicilio; pagamos por lo que usamos. La nube también es algo muy flexible. Para las tareas más exigentes, los clientes tienen acceso instantáneo a potencia de proceso escalada sobre la marcha. Cuando han terminado de trabajar, simplemente la vuelven a liberar a la nube.

La nube está compuesta por centros de datos remotos a los que se accede por Internet. Se trata de una colección de hardware conectado en red que proporciona muchos aspectos informáticos en forma de servicios online. El hardware de la nube pública no se puede tocar físicamente; se controla en remoto mediante interfaces web.

Una de las características principales de la nube es la virtualización. La máquinas virtuales se crean con software que subdivide la potencia de cómputo, el almacenamiento y la memoria de una máquina en varias unidades más pequeñas, cada una funcionando con su propio sistema operativo. Así se pueden compartir y asignar los recursos informáticos de modo eficiente en la nube.

La informática en la nube es un término general que se divide mejor en tres categorías:

categorias-de-la-nubeInfraestructura como servicio (IaaS), donde los grandes nombres como Amazon y Google alquilan su infraestructura informática a otras empresas.

Plataforma como servicio (PaaS), que son espacios online donde los desarrolladores crean aplicaciones online para conjuntos de usuarios específicos.

Software como servicio (SaaS), donde los clientes usan el software sobre Internet.

Hasta el usuario medio de la web en su casa ha interactuado con alguno de ellos. Facebook, Twitter y Gmail son ejemplos de aplicaciones de SaaS en la nube. La otra gran ayuda para los usuarios individuales es que servicios como Dropbox e iCloud de Apple les permiten almacenar sus datos, fotos, música, calendarios, contactos, en una ubicación central, accesible desde cualquier dispositivo.

El almacenamiento en la nube consiste en guardar datos en hardware situado en una ubicación física remota, a los que se puede acceder desde cualquier dispositivo por Internet. Los clientes envían archivos a un servidor de datos mantenido por un proveedor de la nube en lugar de (o además de) almacenarlos en sus propios discos duros. Un ejemplo sería Dropbox.

La informática en la nube también consiste en que los clientes se conecten a una infraestructura informática remota mediante una red pero incluye potencia de proceso compartida, software y otros recursos. Redes sociales como Facebook, clientes de correo web como Gmail y las apps de banca online utilizan este sistema.

 

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